關於學習時的工具書

推薦大家到 George Chen on Blog 
或許會對不同程度的學習階段,所必備的工具書、或字典會有更多的了解

引用其中幾篇,對於我個人的學習經驗裡,有很深的體會和感觸的段落。
建議按下標題連結,閱讀更完整的文章


再談閱讀題材的選擇

英語文學習密度在於從問題出現到解決的過程縮短的程度,儘管以前看過的東西又忘了,也不用擔心,因為要重新找出來是在一本本的辭典裡找尋,這些大部分都是從 A 到 Z 順序排列的,如果使用的是光碟,那就更方便了。 

讀什麼?怎麼讀?

我知道很多專家都說「讀英文不懂的生字先用猜的,不要一直查字典,以免中斷閱讀」。這句話只說了一半,當然也只對一半。我想問的是,讀完了,猜過了,就算結束了嗎?另一個最大的質疑是,要半猜半看而能進行下去,有個最重要的前提:文章難度不能超過讀者閱讀理解能力太多,也就是讀者必須在不查辭典的情況就已經能看懂七到八成,靠這七到八成的已知來支撐那二到三成的猜測,這樣才有意義。不信?最近一本誠品促銷過的小說 Cormac McCarthy 的著作 The Road,有誰要試試看如何猜著看嗎?要亂猜一通,不如省下那些時間。

為何使用英英辭典?

我的觀察,大多數學習者就處在這樣的拉扯之間。其實更確實地說,很多人根本就直接安安穩穩地利用中文系統在學英文,絲毫沒有抗拒與體會拉扯的經驗與感覺。他們對英文會有多深刻的體會,我持保留的態度。
『“讓英文學習上的思考不要摻雜中文。久而久之,習慣養成,就會覺得英漢辭典反而讓人使用起來不安。”』 

辭典使用的教育問題

讀英文過程中查詢辭典會影響思緒,乍看這樣的看法很正確。當下正在讀的文章因此會中斷,因為停下來查辭典。但是如果查詢一個字只花一、二秒鐘,這樣的看法還成立嗎?我的習慣是,不熟悉的單字,一定至少瀏覽過五本辭典,分別是 Collins Cobuild, Macmillan English Dictionary, Longman Dictionary of Contemporary English, Oxford Advanced Learner’s Dictionary,以及 Cambridge Advanced Learner’s Dictionary 。如果有必要,則再往 College Edition 的辭典查詢。
再從另一個觀點來看,查詢過程當中,對於英英辭典定義的思考,難道不是一種學習嗎?學習型辭典的編輯都經過「控制辭彙」(Controlled Vocabulary) 的考量,用於定義的單字已控制在二千到三千之間。要學習使用這樣的辭典並不困難,即使查詢過程中又遇到不懂的單字,馬上再查詢,大多就能解惑釋疑。
新辭典入手
至於寫作,是一個最不好掌握的課題。想想看,在台灣土生土長,大學畢業的人,寫起中文都還有很多問題,更何況像您的情況。寫的問題,除非需求迫切,而且自己也有強烈企圖,否則很難有滿意成果。寫與讀是相互回饋的循環,只有實際寫過,遇到難題,才會知道讀的時候該怎麼讀。另外可以參考底下幾本不錯的寫作書:
1. On Writing Well, by William Zinsser
2. Style, Lessons in Clarity and Grace, by Joseph M. Williams
3. Oxford Guide to Plain English, by Martin Cutts
4. How to Say it, 3rd edition, by Rosalie Maggio
建議找幾本內容是您有興趣的書本認真閱讀吧,如果怕書本份量太重,網路文章或雜誌文章也可以,找幾本口碑不錯的雜誌網站,鎖定文章閱讀。或者美國有 Best American 系列的叢書,分門別類幫讀者挑選好文章,每年都有新版,領域別包括了 Science and Nature、travel writing、sports writing、crime reporting、medical writing、legal writing,以及其他更多類別文章。這麼豐富的內容,應該會有您喜歡的,挑一些認真讀讀看,您對英文的看法會改觀的。

辭典選用的基本觀念(在留言部份,針對程度初級的學習方式)


Q: 45Ben
George Chen您好:
自己的英語程度大概只有國中一年級,看到單字發音都不太會,工作多年發覺英語真的很重要,最近覺得要好好學習英語,請問您我應該如何開始著手學習呢,是要從發音開始練習嗎?我想自修,請提供方法,謝謝!


A:46Sharon 
回Ben大大:以下分享我的學習經驗提供您參考。

步驟一:找一本學習型的字典,例如 MED2,紙本與光碟裡的資料,有所謂的 Defining Vocabulary 大約有 3000 個單字,先把這 3000 字一一進入 MED2 字典,將這些單字在字典裡所有的資料全部研讀,包含解釋、例句、詞性定位、相關用法等等。

步驟二:3000 字扎穩基礎之後,開始研讀 MED2 當中所有標色紅色的單字,大約有 7500 個單字,當然在 7500 個單字裡,已包含了前述的 3000 個單字,所以負荷量大約是 4500 個單字,但由於學習型字典的設計方式,是儘可用 Defining Vocabulary 去解釋其他的單字,所以擴充單字的同時,依然會持續使用已經學過的 3000字,此時可以進入「用已知的英文,研讀未知的英文」這種學習模式。而研讀 7500 單字的方法,如同上述的步驟一。

此外,發音的問題,光碟裡皆有英式與美式的發音,可提供學習者參考,如果想要聽更多的發音,學習型的字典 LDOCE 4 v2 有提供整句例句的發音,也是值得使用的工具書之一,與 MED2 有互補之成效。

這樣讀英文習慣,若能養成並且熟悉,初等的訓練才算扎穩基礎。 


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